June 23rd, 2009

Кембрий

Кембрийский период начался 542 миллиона лет назад и длился 53.7 миллиона лет (для сравнения, от вымирания динозавров до настоящего времени прошло 65 миллионов лет). В кембрии концентрация кислорода в воздухе достигла 12%, пропорционально выросла концентрация кислорода в морской воде, и количество перешло в качество – животные стали получать достаточно энергии, чтобы отращивать массивный скелет или активно двигаться. Численность организмов и их разнообразие многократно возросли. Окаменелости, обнаруженные в кембрийских породах, относятся к 366 различным родам (точнее, столько родов описано в википедии, реально их наверняка гораздо больше) – это в 8.5 раз больше, чем в эдиакаре. Долгое время считалось, что жизнь возникла именно в кембрии – более древних окаменелостей просто не находили, поскольку они встречаются намного реже.

Кембрий – эпоха членистоногих, к ним относятся 81% всех известных кембрийских родов. Самым многочисленным и разнообразным классом членистоногих в кембрии были трилобиты (66% всех родов). Это были плоские и многоногие существа, сверху прикрытые толстым панцирем, скорее всего, хитиновым. Некоторые трилобиты умели сворачиваться в шар, как современные ежи. Большинство трилобитов ползали по дну, как современные крабы, некоторые плавали. Питались трилобиты илом, планктоном и более мелкими животными. По сравнению с современными членистоногими трилобиты были весьма примитивны – их тело не разделялось на голову, грудь и брюшко/хвост, все их конечности были одинаковы (только на самом первом сегменте вместо ног росли антенны) и служили не только для передвижения, но и для измельчения пищи и для дыхания, как щетинки у многощетинковых червей. Размеры трилобитов варьировались от 1 мм до 90 см, выглядели трилобиты так:
Collapse )

Ордовик

Ордовикский период начался 488.3 миллиона лет назад и длился 44.6 миллиона лет. По сравнению с кембрием, стало чуть больше кислорода и заметно холоднее, но это непринципиально. В википедии описано 152 рода ордовикских организмов, почти вдвое меньше, чем кембрийских. Почему так – не знаю, возможно, палеонтологи менее активно ковыряют ордовикские отложения или просто этих отложений меньше сохранилось. Или случайно так получилось.

Как и в кембрии, в ордовикском мире рулили членистоногие, хотя их изрядно потеснили конкуренты. На долю членистоногих приходится 54% всех родов ископаемых ордовикских организмов (в кембрии было 81%), на долю трилобитов – самого процветающего класса членистоногих – 51% (в кембрии было 66%). Т.е., трилобиты частично сдали лидирующие позиции, но их родственникам пришлось еще хуже. Среди ордовикских трилобитов преобладала мелочь (до 10 см), а выглядели они так (не удивляйтесь, что некоторые роды сохранились с кембрия):
Collapse )