November 21st, 2009

Хладнокровные пещерные козлы



Некие палеонтологи из университета Барселоны обнаружили, что так называемые пещерные козлы, обитавшие на испанском острове Майорка до примерно 1000 г. до н.э., были, скорее всего, холодокровными, как ящерицы или змеи. Если я правильно понял то, что написано в мутно пересказе статьи на русский (оригинальная статья написана по-испански), в костях козлов нашлись годичные кольца, типичные для древесных стволов и костей крупных рептилий, живших в умеренном климате, но никогда не встречающиеся на костях небольших теплокровных млекопитающих. Были у вымерших козлов и другие признаки холоднокровных животных - маленький мозг, маленькие глаза и меньшая подвижность.

Пещерные козлы были карликовыми животными, их рост не превосходил до 45 см в холке, на маленьком острове не нашлось опасного для них хищника и основным фактором, ограничивающим их численность, стали сезонные засухи. Поэтому козлам Майорки пришлось научиться подолгу обходиться без пищи, при этом они стали ленивыми и малоподвижными, утратили прыгучесть, остатки сообразительности и постоянную температуру тела.

Таким образом, вымерший пещерный козел - второе известное науке холодокровное млекопитающее после голого землекопа. Получается, теплокровность - не неотъемлемое свойство млекопитающих, обусловленное строением их обмена веществ, а просто приятное свойство, от которого при необходимости несложно отказаться, если от зверя вдруг потребуется не проворность и сообразительность, а терпение и неприхотливость. Возможно, здесь также таится разгадка многолетнего спора о теплокровности динозавров - изначально они были теплокровны, но многие крупные виды утратили эту способность за ненадобностью.