December 2nd, 2009

Первобытная экология

Большинство современных людей искренне верят, что экологические проблемы появились в последние 100-200 лет, а раньше люди жили в полной гармонии с и природой. На самом деле экологические катастрофы случались и в средневековье (массовое вырубание лесов в Западной Европе), и в древнем мире (регулярные засаливания - от слова "соль" - плодородных почв в Месопотамии). Самым древним негативным воздействием на природу в истории человечества считается истребление мамонтов, шерстистых носорогов и прочих крупных травоядных плейстоценовой фауны. Намедни некие американские ученые установили, что масштабы этого воздействия, похоже, были намного больше, чем предполагалось ранее, и, возможно, переход от плейстоцена от голоцена случился не сам по себе. Возможно, его осуществили первобытные люди.

Ученые изучили несколько плейстоценовых и голоценовых отложений на территории США на предмет наличия в них окаменевших спор грибка sporormiella, который распространяется в основном с навозом крупных травоядных - на коровьих пастбищах этого грибка полно, а в городских парках его практически нет. Ученые изучили распространенность этого грибка в прошлом, сравнили полученные данные с известными графиками распространения лесов в Северной Америке, и с удивлением обнаружили, что площадь лесов Северной Америки начала расти (а площадь прерий, соответственно, убывать) не до вымирания крупных копытных, а после, примерно через 800 лет. А вымирание крупных копытных началось примерно через 200 лет после заселения территории США первобытными людьми, и длилось около 1300 лет.

Очень похоже, что первые индейцы попросту перебили за 1300 лет всех мамонтов, шерстистых носорогов, большерогих оленей и гиганстких бобров, в результате чего молодые деревца стало некому выедать, лесостепи превратились в леса и изменился весь облик континента. Нечто подобное происходило и в Евразии, но гораздо медленнее и не так драматично, но сибирская тайга и европейские смешанные и широколиственные леса, весьма вероятно, тоже творение первобытного человека.

Вот такая гармония была у первобытного человека с природой. Я не сильно удивлюсь, если окажется, что пустыню Сахара и амазонскую сельву тоже создали первобытные люди примерно таким же способом.