October 14th, 2011

Липкий манипулятор для МКС

Американская компания Altius Space Machines объявила на днях об изобретении вот такого забавного устройства:



Когда на эту штуку подают напряжение, лепестки манипулятора начинают притягивать к себе окружающие предметы за счет эффекта электроадгезии. Максимальное "давление наоборот", создаваемое устройством, может достигать 0.15 атмосферы - немного, но для многих приложений достаточно. Утверждается, что для генерации электростатической силы в 1 ньютон требуется подать на устройство всего 20 микроватт энергии. Инженеры компании собираются разработать на основе этого устройства новый манипулятор для МКС, примерно такой конструкции:



Выдвижная стрела должна достигать 100-200 м в длину. Основная идея заключается в том, чтобы организовать доставку маленьких грузов на МКС не большими и дорогими транспортными кораблями, оснащенными сложными стыковочными узлами, а по более простой и дешевой схеме. Ракета-носитель приводит спутник с грузом в ближайшие окрестности МКС, оттуда высовывается длинная механическая рука, цепляет спутник липким концом, подтягивает к МКС и запихивает в шлюз. Это позволит сэкономить не только на стыковочных узлах грузовых кораблей, но и на аппаратуре, необходимой для стыковки. Особенно удобно доставлять таким методом легкие, но негабаритные грузы, не влезающие в грузовые корабли. Также подобными устройствами можно снимать спутники с орбит, перехватывать в космосе капсулы с инопланетным грунтом и делать много других полезных дел.

Если изобретатели не врут и не преувеличивают, такая конструкция космического причала может многое изменить на МКС. Заказчикам научных экспериментов не придется так энергично толкаться локтями в очереди на доступ к очередному грузовому кораблю. Доступ к станции получат легкие частные ракеты, неспособные вывести в космос полноценный корабль со стыковочным узлом, но способные забросить на орбиту МКС маленький спутник массой в сотню-другую килограммов. И так далее.