October 16th, 2011

Восстановлен геном черной смерти



В 1330-1353 годах по Евразии прокатилась крупнейшая эпидемия чумы за всю историю человечества - так называемая черная смерть. Она унесла более 50 миллионов жизней, что составляло от 20 до 60% всего населения пораженных территорий. Это была не первая и не последняя эпидемия чумы (последняя случилась в Манчжурии в 1910-1911 годах), но все другие эпидемии были гораздо менее масштабны, они ограничивались сравнительно небольшими территориями. До последнего времени было непонятно, почему черная смерть стала исключением. То ли штамм чумы, вызвавший эту эпидемию, был намного опаснее своих родственников, то ли сыграли свою роль социально-демографические факторы - плотность населения и интенсивность торговли впервые достигли уровня, достаточного для распространения инфекций по всему миру, а технология борьбы с эпидемиями с помощью карантинных мер еще не была отработана.

Недавно 16 ученых из Канады, Германии и США (в состав группы входили антропологи, генетики, врачи-инфекционисты, один археолог и один математик) прояснили этот вопрос. Они исследовали останки жителей Лондона, погибших от чумы в 1348-1350 годах, выделили из этих останков ДНК чумной бактерии и на 99% восстановили геном того штамма чумы. Оказалось, чума как чума, от современной версии не отличается ничем, кроме нескольких явно незначимых мутаций. Таким образом, причиной "успеха" черной смерти стала не необычно высокая вирулентность того штамма чумы, а неадекватная реакция на эпидемию местных властей - никакие карантинные меры не принимались, и чума невозбранно распространилась по всей Евразии.

Краткий пересказ по-русски можно прочитать здесь. На фото очумелые английские скелеты, из которых извлекли останки возбудителей черной смерти.