October 27th, 2011

Вирусы как стройматериал



Восемь американских биологов (шесть фамилий китайские или корейские, два самых главных автора на фото) обнаружили удивительное свойство вируса-бактериофага M13. Оказывается, если в водный раствор этого вируса засунуть стеклянную пластинку и очень-очень медленно вытащить ее обратно, пластинка покроется тонкой пленкой, составленной из вирусов, при этом отдельные вирусные частицы складываются в узор, вид которого однозначно определяется скоростью вытаскивания. Некоторые из этих узоров очень похожи на каркас живых тканей, который в живых организмах строится на основе коллагена, хитина или целлюлозы - у разных организмов по-разному. Авторы открытия утверждают, что белок вируса M13 можно использовать при построении каркаса искусственных органов, и это будет проще и дешевле, чем применять полусинтетические полимеры, как делают сейчас. А еще авторы обнаружили, что если поверхность, обработанную вирусным белком, поместить в раствор фосфата кальция, на ней вырастает нечто похожее на зубную эмаль.

На мой взгляд, самое интересное в этом открытии - то, что вирусные свойства белка M13 здесь никак не используются, он рассматривается просто как стройматериал. Очень изящный хак, по-моему - примерно как измерить высоту здания барометром, сбросив барометр с крыши и измерив время падения.