October 28th, 2011

Маршруты миграций косаток

Давно известно, что представители одного из двух подвидов китов-косаток время от времени совершают дальние миграции, уплывая за тысячи километров от своих обычных кормовых угодий. До последнего времени причины и механизмы этих миграций были совершенно не изучены.

И вот недавно американские океанологи Дурбан и Питман кое-что выяснили. На 12 косаток нацепили специальные радиомаячки, совмещенные с чем-то вроде GPS-навигатора, и это позволило точно установить маршруты движения косаток. Оказалось, что во время миграции киты-убийцы движутся прямолинейно и с постоянной скоростью около 12 км/ч - довольно быстро для этих животных. Так, один кит проплыл за 42 дня 9400 км. А маршруты получились вот такие:



Цветом на картах отмечена температура воды. Видно, что косатки кратчайшим путем быстро плывут из холодных вод в теплые, что-то там делают, а затем кратчайшим путем быстро возвращаются обратно. Что косатки делают в теплых водах - пока не вполне понятно. Авторы предполагают, что киты там линяют, чтобы не замерзнуть. Также не исключено, что кратковременное пребывание в теплых водах может быть как-то связано с избавлением от кожных паразитов.

Видимо, следующий шаг в этом направлении - повесить на кита не просто маячок, а телевизионную камеру, подобно тому, как четыре года назад камеры вешали воронам под хвосты. Тогда образ жизни косаток (да и не только их) можно будет восстановить во всех подробностях.