January 30th, 2014

Одноклеточная собака-паразит

Большинство злокачественных опухолей не передаются от одного организма другому. Если злокачественная клетка каким-то образом попадает в чужой организм, иммунная система нового хозяина опознает ее как чужеродную и уничтожает. Из этого правила есть два исключения: лицевая опухоль тасманийского дьявола и трансмиссивная венерическая саркома собак. О втором исключении пойдет речь в этом посте.

Давным-давно, около 11 тысяч лет назад, у одной собаки появилась саркома, способная существовать в чужом организме не несколько минут, а несколько месяцев. Потом иммунитет обычно спохватывается и уничтожает опухоль, но к тому времени она имеет неплохие шансы заразить кого-нибудь еще. В результате опухоль превратилась в хроническую инфекцию, передающуюся половым путем, что-то вроде герпеса.

До последнего времени считалось, что у каждой новой зараженной собаки опухоль заново формируется из клеток этой самой новой собаки. Т.е. если Алиса заразила Боба, это означает, что злокачественные клетки Алисы как-то подействовали на здоровые клетки Боба, и те тоже стали злокачественными. Но недавно 18 генетиков из Великобритании, Австралии, Бразилии и Италии секвенировали геном собачьей венерической саркомы и с удивлением обнаружили, что все не так. Оказывается, клетки всех современных собачьих венерических сарком являются прямыми потомками той самой первой венерической саркомы, которая появилась у доисторической собаки 11 тысяч лет назад. Вот как выглядят хромосомы собачьей саркомы (справа) по сравнению с нормальными собачьими хромосомами (слева):



Ученые попытались измерить генетическое расстояние между собаками и собачьими саркомами. По нуклеотидным заменам получилось 0.08% - примерно как между разными породами собак или разными расами людей, по белок-кодирующим генам - не менее 2.8%, примерно как между человеком и орангутаном. Как бы то ни было, генетически собачья саркома больше похожа на собаку, чем, например, медведь. Если попытаться зоологически классифицировать собачью саркому, исходя из ее генома, можно спорить, является ли она породой собак или отдельным видом, но в род canis она точно входит. А то, что собачья саркома не часть организма, а отдельный организм - несомненно. Части организмов не образуют популяцию, стабильно существующую в дикой природе на протяжении 11 тысяч лет.

Таким образом, ученые открыли в роде canis новый вид либо породу собак - одноклеточную паразитическую собаку, передающуюся половым путем. Возможно, подобные генетические извращения - не редкость в природе. Возможно, ракообразный паразит саккулина, про которую я писал три года назад, сходным образом произошел от каких-нибудь крабов или омаров.