February 21st, 2014

Зачем мужикам мошонка



На d3.ru появился замечательный пеоевод замечательной научно-популярной статьи некоего Лайама Дрю, раскрывающей тему происхождения мошонки у самцов млекопитающих. До последнего времени я полагал, что причина появления этого органа давно установлена - яйцам самцов млекопитающих нужна пониженная температура для нормального функционирования. Но, оказывается, все сложнее:
----------
Пятьдесят миллионов лет назад произошел, назовем его так, великий мошоночный раскол. С одной стороны мы видим слонов, мамонтов (если видите, звоните 03), трубкозубов, ламантинов. Но чего мы точно не видим, так это того, чтобы у этих видов была мошонка. Они, как и утконосы, решили держать святое поближе к почкам. Однако, другие решили пойти по своему пути. И поэтому известный звон сегодня издают те же коты, собаки, лошади, медведи, верблюды и… мы. При этом выбранный путь развития был явно особенным, в результате чего у этих животных мошонка расположена за пенисом.

Однако самое интересное произошло с теми, кто остался между этих двух ветвей эволюции. Существуют многочисленные группы животных, у которых опущение яичек произошло, но мошонка отсутствует. Ученые с достаточной степенью уверенности говорят, что они произошли от предков с наличием мошонки, что означает, что их яички находились снаружи, но потом вернулись в тело. В группу таких животных вошли ежи, кроты, носороги, тапиры, дельфины, киты, моржи и другие.
----------

Автор приводит несколько альтернативных гипотез, в том числе и такую:
----------
В середине 1990 годов Майкл Чанс, профессор Бирмингемского университета, посвятивший себя изучению поведения животных, натолкнулся на статью в газете, которая вызвала у него немалый интерес. Статья была посвящена спортивной гребле. В ней приводились данные, что в образцах мочи, взятых у гребцов после соревнований, было зафиксировано наличие сока простаты. Его наличие объяснялось физическими усилиями спортсменов — напряжением брюшной стенки при совершении гребков. Дело в том, что в составе репродуктивного тракта отсутствуют какие–либо сфинктеры и поэтому сдавление любых анатомических образований, входящих в его состав, приводит либо к их опорожнению, либо перетоку содержимого. Так в 1996 году была разработана концепция “галопа”. Чанс доказывал, что выход яичек за пределы тела был необходим, поскольку млекопитающие начали двигаться таким образом, который был сопряжен с увеличением внутрибрюшного давления.

Исследование способов перемещения млекопитающих демонстрирует нам все разнообразие движений. И когда Чанс начал рассматривать животных с внутрибрюшным расположением яичек, он не обнаружил среди них большого количества тех, которые перемещались бы галопом. Слоны, трубкозубы и их родственники, то есть те, у которых яички нахоядтся возле почек, не замечены в прыжках или лазаньи по деревьям. Среди тех млекопитающих, которые вернулись в морскую стихию, мошонкой обладают лишь те, которые спариваются на суше, например, морские слоны. Такие виды склонны с бурной деятельности во время брачного периода — дракам за территорию или за право обладания самкой. Гипотезу галопа можно назвать случаем эволюционного компромисса — опасность, связанная с наличием мошонки, является ценой за большие преимущества нового типа передвижения.
----------

Если эта гипотеза верна, получается, что народная мудрость про яйца, мешающие танцору, опровергнута. Если бы яйца не болтались отдельно от туловища, а прятались внутри, как у птиц, танцевать энергичные танцы с поддержками партнерши было бы еще труднее, чем при имеющейся анатомии.