June 23rd, 2014

Как уничтожить биологический вид



Девять биологов из Великобритании, Италии и США недавно изобрели биологическое оружие, потенциально способное истребить малярийного комара как вид. Ученые внедрили в комариный геном искусственно созданный ген, продукт транскрипции которого препятствует формированию сперматозоидов, приводящих к зачатию самок (у малярийных комаров пол ребенка определяется отцом, как у млекопитающих). В потомстве такого ГМ-комара вылупляется не 50% самок, а 5%, и через четыре поколения популяция вымирает. Правда, эксперименты проводились в лаборатории, и количество вводимых в популяцию ГМ-комаров было сравнимо с численностью исходной популяции. В полевых экспериментах темпы вымирания должны быть намного ниже.

Если полевой эксперимент покажет эффективность метода, вид anopheles stephensi может быть уничтожен за несколько десятилетий. Но здесь интересно не столько избавление Африки от малярии, сколько впервые полученная реальная возможность устраивать ГМ-геноцид заданным биологическим видам. Это открытие чем-то похоже на созданный в позапрошлом году вирус судного дня - практическая польза не особенно велика (в СССР малярию ликвидировали без всякой генетики), но демонстрация возможностей получилась внушительная.

Предвижу много комментариев вида: "Вот! Ученые доказали, что ГМО вредно! Запретить!"