November 7th, 2014

Волки меняют географию



В начале XX века в Йеллоустонском национальном парке были полностью истреблены волки. В 1995 году какие-то ученые выпустили в дикую природу парка 14 волков. Говорят, что за прошедшие годы волки сильно изменили природу парка, вплоть до физической географии - некоторые реки изменили русла.

Цепочка событий примерно такая. Олени, опасаясь волков, стали избегать тех участков парка, где их особенно легко поймать. На этих участках выросли островки леса, которые стали распространяться вширь. Лес уменьшил эрозию почвы и, кроме того, на лесистых берегах рек завелись бобры, которые начали массово строить плотины. А началось все с 14 волков, которые всего лишь заставили оленей вести себя осторожнее, чем обычно.

Любопытно, насколько нестабильны могут быть некоторые экосистемы.