March 11th, 2015

ПНК-мир

С удивлением узнал, что, оказывается, нуклеиновые кислоты могут быть основаны не только на рибозе (ДНК, РНК) и других сахарах, но и на аминокислотах, вот, например, цепочка нуклеиновой кислоты на базе глицина:



Такие молекулы называются ПНК (пептидонуклеиновые кислоты), они более стабильны, чем ДНК и РНК, проще синтезируются из неорганики, и склонны к спонтанной полимеризации при высоких температурах и давлениях. Есть гипотеза, что до РНК-мира существовал ПНК-мир, и жизнь переключилась на новый химический субстрат только тогда, когда появились более-менее эффективные генетические программы, стабильно функционирующие на старой элементной базе.

Похоже, все идет к тому, что загадка происхождения жизни на Земле будет раскрыта уже в ближайшие десятилетия.