March 25th, 2015

Откуда взялась земная органика

Давно известно, что органические вещества могут образовываться из неорганических веществ в условиях, похожих на те, что были на Земле в первые сотни миллионов лет ее существования. Разные ученые много раз проводили эксперименты, в которых получали таким образом нуклеотиды, аминокислоты, простые сахара, липиды и некоторые другие элементарные кирпичики жизни. Но это были именно элементарные кирпичики, а не цельные наборы "сделай сам". До последнего времени наиболее правдоподобной представлялась гипотеза, что первичный бульон формировался медленно и постепенно, разные компоненты в разных местах и по чуть-чуть.

Недавно пятеро британских ученых обнаружили каскад химических реакций, приводящий к одновременному синтезу нуклеотидов, аминокислот и липидов в одном и том же растворе:



Все, что для этого нужно - вода, синильная кислота, железо, медь, фосфаты и хлориды натрия и калия, атмосферный азот, сера. Перечисленные компоненты должны находиться в мелкой горячей луже, время от времени пересыхающей. Лужа должна то ярко освещаться видимым и ультрафиолетовым светом, то погружаться в темноту. Если все эти условия выполняются, лужа превращается в тот самый первичный бульон, о котором писал Опарин почти сто лет назад.

В последнее время открытия, связанные с загадкой происхождения жизни на Земле, сыпятся как из рога изобилия. Начинаю подозревать, что окончательного раскрытия этой загадки ждать осталось недолго.