September 12th, 2016

Акантостеги оказались подростками



Акантостега - одно из древнейших ископаемых четвероногих, мелкий хищник до 60 см в длину, обитавший в пресноводных водоемах позднего девона. Фактически, уменьшенная версия более известной ихтиостеги.

Недавно четверо палеонтологов из Швеции, Франции и Великобритании исследовали ископаемые кости акантостеги новым методом и определили для четырех особей стадию жизненного цикла, на которой их настигла смерть. Все четверо оказались подростками, не достигшими половой зрелости. Удалось дать нижнюю оценку их возраста - 3-6 лет, столько времени они прожили с нормальными костяными костями, до этого несколько лет они жили с хрящевым скелетом, а еще до этого, возможно, была стадия головастика. А поскольку другие особи, для которых определить возраст не удалось, не сильно превосходят в размерах крупнейших доказанных подростков, запросто может оказаться, что ни одной взрослой акантостеги науке не известно вообще. Забавно будет, если в итоге окажется, что акантостега - просто молодая ихтиостега, возможно, принадлежащая к другому виду того же рода. Похоже, что между молодыми ихтиостегами и как бы взрослыми акантостегами есть большое сходство, в англоязычной википедии, например, написано: "Acanthostega looks more like juvenile Ichthyostega and shows a lot less differences from juveniles to adults than the latter".

Интересно было бы изучить тем же методом кости других знаменитых ископаемых. Обычно палеонтологи предполагают, что все найденные останки, для которых не доказано противное, принадлежат взрослым особям, а если появится надежный способ определять, кто взрослый, а кто нет, это может дать много новой информации. Может оказаться, что целые семейства, например, мелких динозавров, включают в себя исключительно птенцов более крупных динозавров, принадлежащих другим семействам, и т.д.