January 22nd, 2017

Световое эхо

Научно-популярные статьи о взрывах звезд обычно иллюстрируют примерно такими картинками и видео:



Я всегда считал, что светлый шар, постепенно превращающийся в дырявую сферу - сброшенная звездой газовая оболочка. Но на самом деле это световое эхо:



Расширяется не само облако межзвездного газа, а та его часть, которую подсвечивает взорвавшаяся звезда. Световая сфера, образовавшаяся в момент взрыва, расширяется со скоростью света и подсвечивает окружающие звезду газовые облака, которые обычно не видны. Там, где межзвездного газа больше, свечение ярче, где меньше - тусклее.

Астрономы ждут еще одно подобное явление в 2021 или 2022 году. В одной двойной звездной системе звезды падают друг на друга, уже соприкоснулись, и скоро окончательно сольются воедино, что приведет к взрыву. В земном небе появится новая звезда яркостью примерно как Полярная, а все интересное будет видно только в телескоп.