April 24th, 2017

Гены родительской заботы

Девять американских генетиков (в списке нет ни одной однозначно англосаксонской фамилии) детально исследовали генетические основы материнской и отцовской заботы о потомстве у двух видов белоногих хомячков:



Оказалось, что в геноме хомячков есть определенный ген, различия в структуре которого заставляют самцов одного из двух видов заботиться о потомстве, а самцов другого вида - не заботиться. Удивительно, но этот ген не имеет никакого отношения к генам материнской заботы, он запускает совершенно другой биохимический механизм. По всей видимости, хомячки-самцы начали заботиться о детях недавно, когда этот конкретный вид перешел от беспорядочной половой жизни к моногамии, и заботиться о детях стало целесообразно не только матерям, но и отцам. При этом эволюция пошла не очевидным путем (заставить гены материнской заботы экспрессироваться и в мужском организме тоже), а сварганила на скорую руку альтернативный механизм, дающий тот же эффект, но совершенно другим способом. В результате получилось, что одно и то же поведение у самцов и самок обусловливается совершенно разными причинами, фактически это два разных поведенческих механизма, дающий одинаковый результат просто потому, что так получилось.

Вполне возможно, что у людей материнская и отцовская забота тоже имеют совершенно разные биохимические корни, управляются разными генами и наследуются совершенно по-разному. Наши предки тоже сравнительно недавно перешли от промискуитета к моногамии, и эволюция наших родительских инстинктов тоже могла пройти аналогичным путем.