October 3rd, 2017

Эукариотизация прокариот



Пятеро биологов из Германии и США обнаружили у гигантской (порядка 0.1 мм) бактерии achromatium oxaliferum несколько удивительных свойств:
- клетка разделена на несколько сотен отсеков, связанных между собой узкими протоками;
- в каждом отсеке обмен веществ обеспечивается своим набором хромосом, при этом хромосомы в одном наборе сильно отличаются друг от друга, и наборы хромосом в разных отсеках тоже сильно отличаются друг от друга;
- внутри каждого отсека идут интенсивные эволюционные процессы: гены мутируют, неудачные мутации вымирают, удачные вытесняют своих менее удачных предков;
- имеют место какие-то непонятные процессы генетического обмена между разными отсеками и разными бактериями.

Эта штука очень похожа на представления современных ученых о том, как могли выглядеть те археи, которые около двух миллиардов лет назад дали начало эукариотам. Только у тех архей появились парные линейные хромосомы, половое размножение и внутриклеточные симбионты, а у ахроматиумов ничего подобного не появилось.

Описывая эволюционные процессы, протекающие в разных группах организмов сходными путями, биологи часто употребляют выражения наподобие "оптичивание динозавров", "маммализация териодонтов", "тетраподизация кистеперых" и т.п. Возможно, сейчас ученые обнаружили альтернативную ветку эукариотизации прокариот, которая оказалась не так удачна, как основная, и так и не породила ничего радикально отличающегося от исходной бактерии.