February 13th, 2018

Дерево как сталь



Большая группа американских ученых с китайскими фамилиями научилась (раз, два, три) обрабатывать обычную древесину так, что она становится прочной как сталь. Насколько я понял из доступных текстов, в разработанной технологии нет ничего сложного или дорогого: древесину сначала вываривают в растворе нескольких недорогих химикатов, а потом каким-то хитрым образом обжимают под высоким давлением, отчего волокна целлюлозы образуют множественные поперечные водородные связи. То, что получается в итоге, на вид не сильно отличается от обычной древесины, но по плотности примерно соответствует алюминию, а по прочности - стали среднего качества.

Последнее не так удивительно, как может показаться. Загуглив, несложно убедиться (раз, два), что если усилие прикладывается не на изгиб волокон, а строго вдоль, то типичная древесина уступает стали среднего качества всего лишь на порядок, а отдельные целлюлозные волокна по механической прочности примерно соответствуют стали. Предложенный способ обработки фактически превращает древесину в единый трехмерный целлюлозный конгломерат.

Это открытие вряд ли сделает большую революцию в технике. Для большинства применений сталь достаточно дешева, чтобы не было смысла чем-либо ее заменять. По всей видимости, улучшенная древесина так же пожароопасна, как обычная, вряд ли ее можно хорошо заточить или сделать из нее пружину. Новый материал может пригодиться для всевозможных защитных экранов (например, бронежилетов) и еще, может быть, в авиации и космонавтике. Больше всего в открытии интересно то, какие неожиданные сюрпризы могут преподносить давно и хорошо известные материалы. То ли еще будет в технологической сингулярности.